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律師解讀《反壟斷法》司法解釋
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律師解讀《反壟斷法》司法解釋
來源:中國律師網 時間:2012-05-28 08:32作者:admin 點擊: 16 次
       2012年5月8日,最高人民法院頒布了《關于審理因壟斷行為引發的民事糾紛案件應用法律若干問題的規定》(以下簡稱“司法解釋”),自2012年6月1日起正式施行。司法解釋共16條,是最高院在反壟斷審判領域出臺的第一部司法解釋,明確了因壟斷引發的民事糾紛案件的受理條件、管轄、舉證責任、民事責任等事項。司法解釋的出臺具有重大意義。在司法解釋出臺之前,因壟斷行為引發的侵權及合同糾紛法院是否應當受理,以及在管轄、舉證及民事責任方面均存有爭議。此次司法解釋的出臺,對上述爭議均作了相應的厘清。尤為重要的是,司法解釋明確受壟斷行為損害的民事主體有權向法院就該壟斷行為提起民事訴訟,法院亦有權在民事訴訟中對壟斷行為進行審查,與《反壟斷法》規定的行政查處以及行政訴訟能夠形成制度配合,能夠大大增強反壟斷效果。

  一、壟斷民事糾紛案件的受理條件

  司法解釋第一條和第二條是關于壟斷民事糾紛案件受理條件的規定。第一條是關于原告主體資格的規定。根據第一條規定,因壟斷行為受到損失以及因合同內容、行業協會的章程等違反反壟斷法而發生爭議的自然人、法人或者其他組織,都是適格原告。第二條是關于壟斷民事糾紛案件具體受理條件的規定。根據第二條之規定,因壟斷行為受到損失后,直接向法院提起民事訴訟的,或者在反壟斷執法機構認定構成壟斷行為的處理決定發生法律效力后起訴的,只要符合法律規定的其他受理條件,法院應當受理。這里規定的“其他受理條件”主要是指《民事訴訟法》第一百零八條規定的民事訴訟案件受理條件。具體而言,有以下四個條件:(1)原告是與本案有直接利害關系的公民、法人和其他組織;(2)有明確的被告;(3)有具體的訴訟請求和事實、理由;(4)屬于人民法院受理民事訴訟的范圍和受訴人民法院管轄。也就是說,原告因壟斷行為向法院提起民事訴訟,在符合上述四個條件的情況下,法院應當受理。

  司法解釋第二條規定事實上與《反壟斷法》形成緊密配合,在反壟斷方面將形成制度合力。《反壟斷法》主要由反壟斷委員會及反壟斷執法機構來負責反壟斷,主要是行政機關反壟斷,普通公民只能向這些行政機關舉報壟斷行為,尚無法律途徑直接反壟斷。而司法解釋第二條則賦予受到壟斷行為損害的民事主體直接起訴壟斷組織的權利,且不以行政執法程序前置為條件。這意味著對于壟斷行為的監督及治理不再是行政機關的獨有權力,相關受壟斷行為損害的民事主體也可以直接起訴,這對于我國反壟斷將具有重大推動作用。

  二、壟斷民事糾紛案件的管轄

  司法解釋第三、四、五、六條對壟斷民事糾紛案件的級別管轄、地域管轄、合并審理和移送管轄做了明確規定。

  1、級別管轄

  就級別管轄而言,此類案件原則上由中級法院管轄。這主要考慮到反壟斷民事糾紛案件有其特殊性,其較高的專業性、復雜性和較大的影響力。由于反壟斷民事訴訟剛剛起步,由審判力量相對充足、審判經驗相對較多的法院集中管轄,更有利于盡快提高審判水平、保證審判質量和統一裁判標準。當然,由于部分基層法院如北京市海淀區人民法院等也具備相應的審判能力,能夠保證審判質量,因此,從便民角度出發,司法解釋規定經最高人民法院批準,也可以由基層法院管轄。

  2、地域管轄

  就地域管轄而言,仍依據《民事訴訟法》及相關司法解釋規定確定。壟斷民事糾紛案件因案由不同,可以區分為兩種類型。一種是依據《侵權責任法》要求被告承擔侵權責任的侵權糾紛案件。另一種是依據《合同法》要求被告承擔違約責任的合同糾紛案件。案件類型不同,其地域管轄也有所不同。依據《民事訴訟法》的相關規定,侵權糾紛案件一般由侵權行為地或被告所在地法院管轄;而合同糾紛案件則比較復雜。一般而言,如果合同中約定了一審管轄法院的,一般應從其約定。在沒有協議管轄的情況下,一般由被告所在地或合同履行地法院管轄。合同履行地應根據合同類型不同具體確定。

  3、合并審理與移送管轄

  同一壟斷行為引起的民事案件可以合并審理。如果有兩個或兩個以上原告因同一壟斷行為向有管轄權的同一法院分別提起訴訟,法院可以合并審理。這主要是基于節約審判資源的考慮。

  就移送管轄而言,有兩種情形:首先,民事糾紛案件立案時的案由并非壟斷糾紛,被告以原告實施了壟斷行為為由提出抗辯或者反訴且有證據支持,或者案件需要依據反壟斷法作出裁判,但受訴法院沒有壟斷民事糾紛案件管轄權的,應當將案件移送有管轄權的人民法院。其次,在不同法院起訴的,后立案的法院在得知有關法院先立案的情況后,應當在7天內裁定將案件移送先立案的法院,先立案的法院可以合并審理。這主要考慮到群體訴訟案件有其共性,合并審理可以有效節約司法資源。

  三、關于舉證

  《壟斷民事案件司法解釋》第七、八、九、十、十二、十三條分別對于舉證責任分配、專家證據等問題作了解釋和細化。

  1、舉證責任

  由于壟斷行為具有一定的隱秘性,受壟斷行為損害的原告在舉證能力方面存在先天不足。因此,《壟斷民事案件司法解釋》設置了舉證責任倒置、免證事實等制度,適當減輕了原告的舉證責任。

  就舉證責任倒置而言,屬于《反壟斷法》第13條第1款第1項至第5項規定的壟斷協議的,被告應對該協議不具有排除、限制競爭的效果承擔舉證責任。這意味著,壟斷企業對固定或者變更商品價格、限制商品的生產數量或者銷售數量、分割銷售市場或者原材料采購市場、限制購買新技術、新設備或者限制開發新技術、新產品等行為將要承擔舉證倒置責任。另外,對于公用企業以及具有獨占經營資格的經營者濫用市場支配地位的案件,人民法院可以根據市場結構和競爭狀況的具體情況,認定被告在相關市場內具有支配地位(有相反證據足以推翻的除外),適當減輕原告的舉證責任。

  就原告而言,雖然司法解釋適當減輕了其舉證責任,但這并不意味著原告就不承擔舉證責任。原告仍應根據案件不同承擔相應的舉證責任。具體而言,有以下集中情形:

  (1)就前述《反壟斷法》規定的壟斷協議,原告雖不需要證明該協議具有排除、限制競爭的效果,但應證明該協議確實存在。
  (2)就濫用市場地位引發民事糾紛案件而言,原告應當對被告在相關市場內具有支配地位和其濫用市場支配地位承擔舉證責任。不過,原告可以以被告對外發布的信息作為證明其具有市場支配地位的證據。被告對外發布的信息能夠證明其在相關市場內具有支配地位的,法院可以予以認定。另外,被訴壟斷行為屬于公用企業或者其他依法具有獨占地位的經營者濫用市場支配地位的,原告可以對市場結構和競爭狀況的具體情況進行舉證,法院可以據此認定被告在相關市場內具有支配地位。

  2、關于專業人員調查及作證

  《司法解釋》第十二條十三條規定,當事人可以向人民法院申請一至二名具有相應專門知識的人員出庭,就案件的專門性問題進行說明;當事人可以向人民法院申請委托專業機構或者專業人員就案件的專門性問題作出市場調查或者經濟分析報告。經人民法院同意,雙方當事人可以協商確定專業機構或者專業人員;協商不成的,由人民法院指定。人民法院可以參照民事訴訟法及相關司法解釋有關鑒定結論的規定,對前款規定的市場調查或者經濟分析報告進行審查判斷。這說明,反壟斷案件,尤其是濫用市場支配地位案件,需要確定相關企業是否具有市場支配地位,在這個問題上,經濟專業人士及機構的專業數據確定及事實認定是法院作出法律認定的基礎。在這個意義上,專業人員的說明對事實的認定起著不可替代的作用。

  四、壟斷民事糾紛的類型和責任

  《司法解釋》第十四條和十五條規定,被告實施壟斷行為,給原告造成損失的,根據原告的訴訟請求和查明的事實,人民法院可以依法判令被告承擔停止侵害、賠償損失等民事責任。根據原告的請求,人民法院可以將原告因調查、制止壟斷行為所支付的合理開支計入損失賠償范圍。被訴合同內容、行業協會的章程等違反反壟斷法或者其他法律、行政法規的強制性規定的,人民法院應當依法認定其無效。

  這也就是規定了壟斷民事糾紛案件的兩種基本類型,一是因壟斷行為受到損失而引起的訴訟,通常屬于侵權之訴;二是因合同內容、行業協會的章程等違反反壟斷法而發生爭議引起的訴訟。

  壟斷可以通過如協議、協同一致的行為、行業協會的章程等很多形式表現出來。如果行業協會的章程違法了反壟斷法,規定了壟斷條款,那么行業協會也是實施壟斷行為的主體。自然人、法人或者其他組織可以向法院提起反壟斷民事訴訟。這也是國際上的通行做法。在我國的司法實踐中也是這樣做的。

  在壟斷民事訴訟中,只要原告有證據證明因壟斷行為受到損失,或者因合同內容、行業協會的章程等違反反壟斷法而發生爭議,均可以提起訴訟,要求壟斷行為人承擔民事責任。

  五、關于訴訟時效

  司法解釋第十六條對此類案件的訴訟時效做了明確規定。壟斷民事糾紛案件的訴訟時效依據《民法通則》規定為二年,從原告知道或者應當知道權益受侵害之日起計算。

  實踐中由于存在很多特殊情況,因此需要根據不同情況確定訴訟時效的起算點。依據司法解釋第十六條第二款之規定,原告向反壟斷執法機構舉報被訴壟斷行為,反壟斷執法機構決定不立案、撤銷案件或者決定終止調查的,訴訟時效期間從原告知道或者應當知道不立案、撤銷案件或者終止調查之日起重新計算。反壟斷執法機構調查后認定構成壟斷行為的,訴訟時效期間從原告知道或者應當知道反壟斷執法機構認定構成壟斷行為的處理決定發生法律效力之日起重新計算。

  實踐中也存在訴訟時效中斷的情形。這主要是指原告向反壟斷執法機構舉報被訴壟斷行為的情形。另外,原告向法院起訴被告壟斷行為后撤訴的,也產生訴訟時效中斷的效力,訴訟時效自其撤訴之日起重新計算。
  
  對于被訴壟斷行為具有持續性,且超過二年的情形,應認為原告起訴并未超過訴訟時效。但基于設置訴訟時效的目的是為了督促權利人及時行使權利,因此,司法解釋對損害賠償數額進行了調整,以實現原被告利益之間的平衡。《壟斷民事糾紛司法解釋》第十六條第三款規定,被訴壟斷行為已經持續超過二年,被告提出訴訟時效抗辯的,損害賠償應當自原告向人民法院起訴之日起向前推算二年計算。
 
 

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